Dos nuevas Leyes de Virginia presagian mayores cambios en la política de cannabis

Fin de la retirada automática del permiso de conducir por posesión de cannábis.

“¿Cómo se come un elefante?” La respuesta es “una mordida de cada vez”. Con la política de Virginia, es la dura pregunta que enfrentan los defensores de la reforma de la política de cannábis. “¿Es la mente de los políticos, un elefante?” La respuesta es “una ley de cada vez”. Aunque el progreso en la reforma del cannábis ha sido lenta en Virginia, dos proyectos de ley recientes firmados por el gobernador Terry McAuliffe son signos significativos de que el cambio está llegando y más rápido que nunca.

En mayo de 2017, el gobernador McAuliffe tuvo una ceremonia de firma con el Senador Adam Ebbin para el proyecto de ley del Senado 784 y el delegado Les Adams con el proyecto de ley 2051. Estas reuniones complementarias terminaron con la obolición de la Ley por la que los virginianos condenados por posesión de marihuana pierdan su licencia de conducir. Hasta este cambio, que entra en vigor el 1 de julio, el juez no tenía otra opción que suspender, incluso si el delito no tenía relación alguna con un vehículo. Una licencia de conducir es necesaria en las economías, como Virginia, donde la mayoría de los residentes trabajan, asisten a la escuela, reciben tratamiento médico o el culto fuera de su ciudad natal y el transporte público es menos fiable.

“Virginia NORML” encabezó este proyecto de ley, y ayudó a influir en los legisladores de la Asamblea General que eran cautelosos con los cambios propuestos. Los legisladores estaban convencidos para explicar la ley en detalle y resaltar los resultados positivos de permitir a los individuos mantener su licencia para el trabajo y la educación no se necesita una retórica o exageración extrema sobre el cannábis. Ryan Johnson, coordinador de Virginia NORML, testificó que ambas parte fueron felicitadas por muchos políticos agradecidos en la ceremonia.

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La nueva ley es un paso significativo para la reforma de la política de cannábis en Virginia por dos razones. Primero, esta es una de las muy pocas reformas de justicia penal relacionadas con la marihuana que los defensores han logrado impulsar con éxito a través de los difíciles subcomités de la Cámara controlados por el Partido Republicano. Esos subcomités son el punto de la mayoría de la legislativa de una reforma en la justicia penal, el cuello de botella que impide a los proyectos de ley pasar ha votación en Pleno de la Cámara. En segundo lugar, esto es importante porque permite a los jueces la discreción de aplicar el programa estándar del primer delincuente y el servicio comunitario a un adulto por posesión de cannábis. Es cierto que se trata de un pequeño paso. Sin embargo, cada paso, incluso los muy pequeños como el de Virginia esta más cerca de un sistema de justicia penal más sensato que no criminaliza la posesión o el consumo de marihuana.

No es el único avance de este año en Virginia. En junio, el gobernador McAuliffe tuvo otra ceremonia de firma, esta para el Senador Marsden con el Proyecto de Ley 701. Este proyecto de ley es importante porque oficialmente hace de Virginia un Estado con el uso medicinal de cannábis aprobado. Los dispensarios médicos de cannábis serán llamados “procesadores farmacéuticos” y se convertirán en la fuente legal de cannábis permitido por la ley de Virginia. Los productores serán instalaciones integradas de forma vertical. Esto significa que las plantas serán cultivadas, curadas y manipuladas en el mismo sitio. Toda extracción, destilación y síntesis de medicamentos biofarmacéuticos personalizados se hará en el laboratorio in situ y finalmente, los pacientes interactuarán y recibirán la medicación de un farmacéutico. A diferencia de los dispensarios médicos de cannábis en Colorado, esto se asemejará más a una farmacia tradicional.

Las familias de Virginia fueron vitales para conseguir esta legislación histórica aprobada. Sin embargo, a pesar del gran éxito, la ley tiene graves deficiencias. Sólo habrá cinco procesadores farmacéuticos. Esto supone una enorme carga para los pacientes, financiera y logísticamente; con el posible resultado, de la exclusión a empresas de nueva creación propiedad de minorías, mujeres y veteranos sin acceso a grandes recursos de capital. En segundo lugar, las leyes relacionadas que permiten el acceso a los pacientes de cannábis medicinal son muy cortas. Sólo pacientes con epilepsia, pueden poseer aceite medicinal de cannábis. El principal objetivo legislativo de la sesión de 2018 es el proyecto de ley “Let Doctors Decide” (Los Doctores Deciden), la cual pondría fin a la apertura de tratamientos con base en cannábis para otros pacientes, permitidos por el estado y en su lugar permitiría a profesionales médicos capacitados decidir si el cannábis sería efectivo para cada individuo.

Según la Oficina del Gobernador “Fue un día emocionante para las familias que pasaron horas en la Asamblea General apoyando este proyecto de ley, aprobado por unanimidad; tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado. Esperamos continuar este camino el próximo año y expandir la ley actual para incluir a todos los pacientes, para quienes el cannábis medicinal proporcionaría alivio”, dijo Beth Collins, Directora Senior de Relaciones Gubernamentales y Asuntos Externos de Americans for Safe Access y madre de un niño con epilepsia. Estos cambios legislativos son signos significativos del cambio que viene en la política sobre cannábis de Virginia. La despenalización está siendo estudiada por la Comisión de Delitos del Estado, a raíz de una solicitud del líder de la mayoría del Senado, Tommy Norment. Las multas de conducción puede ser la primera medida de la prohibición excesivamente punitiva para caer, al igual que la tenencia. los cambios en la reforma en la justicia penal ganará impulso y culminará en la descriminalización de la posesión de cannábis para adultos en los próximos dos años.

FUENTE http://blog.norml.org/2017/07/06/two-new-virginia-laws-foreshadow-larger-cannabis-policy-changes/

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